Curiosidades sobre los astros, propuestas de observaciones sencillas, aspectos cotidianos pero poco conocidos, todo ello con un enfoque didáctico.

martes, 11 de diciembre de 2018

El cometa que ya nos llega.


A pesar de que recientemente manifesté mi intención de hacer una pausa y tomarme un descanso en el desarrollo del blog, lo cierto es que no he podido evitar que con este tema de actualidad haga esa pausa muy breve  o la retrase. Voy a intentar volver a los orígenes, de que este blog sea para todos los públicos, con contenidos sencillos, cercano, contando mis experiencias personales, pero sin olvidar los rombos con las secciones de ”si quieres más”.

Y es que ya está aquí el que dicen es el cometa más brillante de los últimos 4 años. Pero cuidado, que nadie espere un espectáculo extraordinario.


Aquí lo tenéis en varias versiones: Un dibujo de mi colega Kruchi de la AAV, porque casi siempre los dibujos astronómicos son más clarificadores que las imágenes tratadas con programas informáticos, dos imágenes de gran campo para compararlo con las estrellas de la zona y apreciar que no es fácil encontrarlo, obtenidas por Javier Martín y por Sensi Pastor, y  finalmente otras dos imágenes magníficas obtenidas y tratadas con equipos de buena calidad de Angel ferrer y Damian Peach.
Kruchi (AAV-BAE)





Javier Martín (Asocición Astronómica Mirandesa)¿encuentras el cometa?


Sensi Pastor (Agrupación Astronómica región de Murcia Observatorio Murcia-La Murta





Angel Ferrer (Astrosafor)

Damian Peach


















Nuestro cometa se llama 46P/Wirtanen, que el 20 de noviembre  alcanzó la magnitud 6 con lo que siguiendo los criterios habituales respecto al brillo de los astros y su observación desde donde no hubiera contaminación lumínica, debería haberse visto ya sin ayuda óptica, y en algunos lugares así se anunció. Sin embargo parece que aparte de fotos o imágenes a través de instrumentos ópticos a fecha de hoy no tengo noticias de que nadie lo haya conseguido (quizás es solo que no me he enterado).
(Aunque para dejar constancia fotográfica, valgan las anteriores imágenes)


Hay una razón para que a pesar de su magnitud sea difícil verlo sin ayuda óptica, y es que cuando se habla de la magnitud de un astro se considera toda la luz integrada en su superficie, y si como en este caso el Wirtanen se ve incluso más grande que la Luna, el brillo por unidad de superficie es muy pequeño y no se puede percibir simplemente con los ojos. El caso de los cometas es diferente de otros astros más puntuales y depende entre otras cosas, del tamaño aparente que alcance. Por otra parte, hay que indicar que mejor que con telescopio, hay que intentar localizarlo con unos prismáticos que tienen mayor campo y luminosidad, y harán destacar mejor su tenue luz sobre el fondo oscuro. El problema de estos cometas no es su tamaño ni siquiera su magnitud. De hecho con una magnitud concreta cuanto más pequeños se vean más destacarán.

Características de este cometa
Se dice que es el más brillante desde hace 4 años, concretamente desde que se vio el l C/2011 L4 PANSTARRS, que llegó a una magnitud similar en Abril del 2013. Pero . ¿Por qué es tan brillante si es tan pequeño que su núcleo solo tiene 1,1 km? Porque en esta aproximación a la Tierra se conjugan las dos circunstancias que determinan su brillo: prácticamente coincide el momento del perihelio con la mayor cercanía a nuestro planeta.
Por ello esta aparición en esta ocasión del cometa Wirtanen es casi la mejor posible, ya que la fecha del perihelio y la de la máxima aproximación de la Tierra ( a solo 11.5 millones de km) difieren en tan solo cuatro días. El 12 y el 16 de diciembre respectivamente.


Estos gráficos y los similares, se han obtenido de https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi

El cometa al pasar por el lugar más cercano al Sol (el perihelio), aumenta lógicamente su actividad ya que está formada por hielos y polvo, los primeros se vaporizan con el calor y  forman una envoltura esférica llamada coma, y frecuentemente pueden formar una cola, lo mismo que el polvo que queda liberado. Y si la Tierra está allí mismo en primer plano y bien situada para ver el espectáculo, pues mejor todavía. Habitualmente la cola apunta en dirección contraria al Sol porque es empujada por la radiación solar por lo que estos días apenas se apreciará  ya que desde nuestra perspectiva está detrás de la coma, como se aprecia en estos dos gráficos, que aunque corresponden a fechas concretas son reflejo de todo el intervalo
Posiciones de la Tierra y el cometa el 8-12 y el 21-1. Se pueden formar dos tipos de colas una iónica en dirección opuesta al Sol y otra de polvo que puede quedar algo rezagada según la dirección del cometa
El núcleo del 46P/Wirtanen mide casi 10 veces menos que el famoso Halley en tamaño ( 1000 veces en volumen) y 20 veces que el espectacular Hale Boop de 1997 que batió casi todos los records
Su extraño nombre se debe a que fue el número 46 de los cometas periódicos conocidos y fue descubierto por Carl Wirtanen en 1948. Actualmente tiene un periodo de 5,4 años, y el hecho de que se acerca a la órbita de Júpiter y precisamente muy cerca de su nodo descendente hace que su órbita y su periodo pueda cambiar frecuentemente por la influencia gravitatoria del planeta gigante.


De hecho parece que antes la órbita era mucho más amplia y lejana a la Tierra, hasta el momento en de que fue modificada en un paso cercano  por Júpiter, hecho que volverá a ocurrir dentro de unos años, pero en sentido contrario.
Con un periodo orbital actual de 5,4 años, este cometa pasará a una distancia de 11,5 millones de km. Una situación casi ideal.
Llega el cometa Wirtanen al perihelio precisamente el día 12 de diciembre, cuando publico éso, a 1,055 UA del Sol, con su máxima aproximación a la Tierra el día 16. Cuando debería alcanzar al menos la magnidud 4. De todas formas durante la primera parte de la noche la Luna molestará, y en cualquier caso deberíamos ayudarnos por unos prismáticos.
La localización del cometa en esa fecha no debería ser difícil porque se encontrará en la constelación de Tauro entre los cúmulos de las Hiades y las Pléyades.
Trayectoria del cometa durante estos días
Otra circunstancia curiosa del cometa Wirtanen es que iba a ser el objetivo de la famosa misión Rosetta, pero problemas que retrasaron el lanzamiento motivaron el que finalmente se cambiara el destino y se dirigiera al Churyumov-Gerasimenco.



Mis recuerdos sobre los  cometas

Cuando empecé en este mundo de la astronomía, todo me parecía interesante pero llegué a pensar que eso de los cometas era una exageración, casi casi un timo. Las constelaciones se veían muy bien, también los planetas, con prismáticos y telescopios se podían apreciar cúmulos, galaxias, nebulosas,...pero esas preciosas fotos de cometas que aparecían en los libros, nada de nada. 



Erlazionatutako irudia
El cometa Halley en 1910
Alguna vez se anunció alguno que a duras penas se intuía,... Bueno, recuerdo que en 1889 si. Pude ver el Brorsen- Melkatz, mi primer cometa, y por ello me proporcionó gran satisfacción que volvió que truncarse y me reafirmó en mi primera impresión con la decepcionante aparición del Halley, el más famoso, en 1985-86 y que por ello yo esperaba espectacular, como lo recogían las imágenes del anterior paso en 1910. 

El problema fue que precisamente el paso del Halley, que se suele decir que ocurre una vez en la vida, a mí me tocó el peor posible. Justo cuando pasó por el perihelio, la Tierra se encontraba en la parte contraria del Sol que impidió su visión durante el periodo más interesante.
Cometa Halley en el perihelio y la Tierra en la zona contraria de su órbita.

El famoso cometa solo fue visible  a duras penas y siempre lejos de la Tierra, unos meses antes y después del paso por el perihelio y supuso una gran decepción


Esto no ocurrió en el paso anterior en 1910, ni en el siguiente en 2060, en que ambos fueron y serán magníficos



Pero como todo no puede ser negativo, en 1995 y 1996 llegaron los dos cometas más espectaculares que he tenido ocasión de observar
El enorme Hale Boop descubierto dos años antes de su perihelio y fue visible a simple vista durante varios meses, y mientras esperábamos impacientes, el pequeño Yakutake de solo 5 km que pasó muy cerca y durante u par de días ofreció una bonita imagen.
Los cometas Hale Boop y Hyakutake, casi contemporáneos
Hubo alguno más,mucho menos destacados, pero por citar alguno, el C/2006/p1 Mc Naught en 2006 que si digo que pude verlo de día a simple vista parecerá una exageración, pero así fue. Con poca separación angular del Sol (elongación Este), Una nubecilla en el horizonte ocultó al astro rey y justo por encima de ella, se apreciaba débilmente el cometa. ¡De día! Aunque la poquita cosa que se veía no lo hizo nada espectacular a pesar de su magnitud -5, unos días después desde el hemisferio Sur ofreció una imagen magnífica:
Cometa Mc Naught desde el hemisferio Sur


lunes, 26 de noviembre de 2018

Desde el tercer planeta en pausa


Hace más de 3 años que nació este blog, y he escrito ya 173 artículos, la mayoría bastante extensos y siempre intentando aportar algo nuevo y personal.

Después de todo esto creo que ha llegado el momento adecuado para hacer una pausa que espero que no sea definitiva, que no dure mucho, y que sirva para encontrar nuevos temas y nuevos enfoques. Quizás escritos en otro tono o diferente punto de vista.

Agradezco a todos los lectores-as la atención que le han prestado, así como sus opiniones, tanto en comentarios, emails o expresadas directamente. 

Si te quedas con ganas de seguir leyendo más cosas en este blog, aquí hay un índice con los artículos que me parece que pueden ser más interesantes, muchos de ellos intemporales. Seguro que entre tanto artículo habrá algo que no has leído y te pueda agradar.

Indice y selección de artículos

En todo blog los diferentes artículos van perdiendo visibilidad con el tiempo, ocultados por los más recientes. Pero en este caso, muchos de ellos son intemporales y posiblemente sean interesantes para muchos lectores que han descubierto recientemente este blog, o que en su día no los vieron.

Por ello he elaborado una selección con mis sugerencias, dividida en 4 secciones y un índice que aparece después, en el anexo (renovado en noviembre de 2018)

Para que tenga visibilidad, este post con el índice aparecerá siempre en los primeros lugares.


Los distintos enlaces van en diferente color según su interés actual:
En verde los que pueden ser interesantes en cualquier momento
En azul aquellos que aunque se refieren a fenómenos de fechas concretas contienen, a veces en los anexos, informaciones siempre interesantes.
En rojo algunos artículos que pueden haber perdido interés, pero siguen siendo interesantes o visualmente atractivos.

1- Algunos temas que quizás te sorprendan

2- Curiosidades o temas interesantes para no iniciados
3- Articulos con imágenes llamativas
4- Algunos artículos que tuvieron mucha aceptación en su día.


Aquí voy a ir incluyendo un índice estructurado con los artículos que creo que pueden ser más interesantes. Por no hacerlo excesivamente largo no aparecen todos, sino solo una selección de menos de la mitad de los contenidos del blog.

Si te interesa un tema en concreto hay muchos más artículos a los que puedes acceder utilizando las etiquetas temáticas del margen derecho de la pantalla.
Aunque la mayoría de los artículos están pensados para todos los públicos, muchos de ellos contienen información técnica original en los anexos que podría ser interesante incluso para iniciados o expertos.

Este post con el índice se irá actualizando y siempre estará visible en alguno de los primeros lugares.

Aspectos de mecánica celeste en el Sistema Solar
         a) La Luna
b) Planetas

C) Cuerpos menores y meteoros
El cielo visto desde otros astros
           Desde el primer planeta
           El cielo de Marte

Medida del tiempo
a) Generalidades
22 de diciembre ¿el día más largo? (*) (Causas de la ecuación del tiempo)
Por Santa Lucía alarga el día   (Ecuación del tiempo -2) (*)

b) Aspectos relativos a la hora y la fecha oficial.
Para gastar más energía (Cambios de horario) 
Las 12: todavía no es mediodía (Cambio horario otoño)
c) Relojes de Sol

Didáctica

Astronaútica
         Mi primer OVNI
          Los otros eclipses
          Pero, ¿no hay que maniobrar al revés?

jueves, 15 de noviembre de 2018

El cielo del séptimo planeta


En distintos artículos de este blog, describí el aspecto del cielo como supuestamente se vería observado desde diferentes astros, siendo el relativo a Saturno, el último capítulo hasta ahora. La serie debe seguir y, aunque los últimos planetas no tienen demasiados aspectos llamativos reseñables, alguno sí hay.

Ahora que, poco después de su oposición, Urano es visible durante casi toda la noche, eso me sirve de excusa para imaginar cómo se vería el cielo desde allí.

¿Cómo es el cielo de Urano?

Al igual que los gigantes gaseosos, Urano no tiene una superficie sólida sobre la que situarse y poder observar, por lo que debemos imaginar lo que se vería en su cielo suponiendo que nos pudiésemos situar sobre la parte superior de su atmósfera.


El Sol es apenas una estrella brillante, un pequeño disco de poco más de un minuto de diámetro (unas 25 veces más pequeño que visto desde aquí) y el cielo estaría adornado por sus finos anillos, que desde el ecuador se verían como una línea cruzando de Este a Oeste por el cenit.
Imagen tomada de Stellarium, que simula la visión del cielo en latitudes medias aún dentro de la atmósfera de Urano. Se aprecian débilmente los anillos.
Hay una circunstancia que condiciona la mecánica celeste desde Urano: la inclinación de su eje que es nada menos que de casi 98º (más exactamente 97.77º), y el planeta rota casi tumbado sobre su plano de traslación.


Esto origina el que las estaciones sean muy extremas, y además son muy largas porque largo es el año de Urano. Cada estación dura 21 años terrestres y tanto en invierno como en verano desde la mayor parte del planeta se produce el fenómeno de la noche o el día perpetuo con el sol de medianoche en verano. Solamente en una estrecha franja ecuatorial de apenas 16º el Sol sale y se pone todos los días del año.
El Sol puede aparecer en casi cualquier lugar del cielo, según la estación y la hora, excepto en dos círculos de 16º de diámetro alrededor de los polos celestes. Por ejemplo, si estamos situados en el ecuador del planeta, el astro rey podría aparecer en cualquier lugar excepto en los puntos Norte y Sur, o a menos de 8º de distancias de ellos.
Recorridos aparentes del Sol en solsticios y equinoccios, observado desde un lugar del ecuador de Urano.
El recorrido 1 en el gráfico corresponde al solsticio de verano del hemisferio Norte de Urano (La última vez fue en 1986), el 2 en los equinoccios (ocurrió en 2007) y el 3 en el solsticio de verano del hemisferio Sur (en 2029)
La dirección en que se ve moverse el Sol es la contraria que la que se aprecia desde nuestro planeta.

En los solsticios, al Sol apenas se le ve moverse. Describe un pequeño círculo de solo 16º, que lógicamente se sitúa en distinta zona del cielo, según la latitud. 

Si estamos en el polo, el Sol podrá alcanzar una altura de hasta 82º en el solsticio de verano. De hecho, describirá un círculo casi en el cenit, paralelo al horizonte (Gráfico 1). 
En esas mismas fechas, incluso para cualquier latitud mayor de 8º el Sol no se pone. (El gráfico 2 corresponde a esa latitud)
Recorridos del Sol en el solsticio, desde el polo norte y desde la latitud 8º

En ocasiones surge la cuestión de por qué se da ese dato de inclinación del eje de 98º (8º de diferencia respecto a la perpendicular), si no sería más lógico hablar de 82º, que viene a ser lo mismo, pero parece más adecuado ya que ese es el ángulo que forma el eje con el plano de la órbita.

Pero con ello se indica que el giro de rotación es el contrario. El eje, girando en el sentido habitual se ha volteado 98º, con lo que su sentido de giro ha cambiado
Si se prescinde del sentido de giro, tanto en un caso como en otro, el eje queda a 82º del inicial, pero el girar 98º o 82º produce resultados diferentes en el sentido en el que se ve moverse el Sol.

Con el eje vertical el Sol se vería moverse en un sentido concreto (como desde la Tierra). Ese sentido se mantiene si se gira menos de 90º, pero al girar 98º se da el sentido contrario.

En cuanto al cielo estrellado la situación de las constelaciones es muy diferente a lo que vemos desde la Tierra.

Su estrella polar Norte es neta de Ofiuco (Sabik) la polar Sur 15 Ori (de solo mag. 4.8),  situada entre Betelgeuse y Aldebarán. 

Al contrario de lo que ocurre en el cielo de la Tierra, ambas zonas polares son muy ricas en estrellas brillantes y constelaciones destacadas. En el caso del Sur, en lugares de latitud no muy baja (a partir de 40º), la zona es extraordinaria, con las constelaciones de: Orión, Tauro, Auriga, Géminis, que no llegan a ocultarse nunca por debajo del horizonte, pero durante largas temporadas (varios años terrestres) no serán visibles por encontrarse el Sol cerca de la zona y ser de día. Es una consecuencia más de la extrema inclinación del eje.

Desde el otro hemisferio son circumpolares Escorpio y Sagitario, junto a la zona más espectacular de la vía láctea. Pena que no hay nadie para verlo, pero lo podemos imaginar.


Satélites
Además de numerosas lunas, que apenas se distinguirían desde el borde de las nubes de Urano debido a su pequeño tamaño, hay 5 grandes satélites: Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón
Al citarlos, puede percibirse la extraña excepción utilizada para nombrar a planetas y satélites del Sistema Solar, ya que los satélites de Urano son los únicos que no llevan nombres mitológicos de antiguas divinidades creco-romanas, sino personajes de obras literarias, concretamente de Shakespeare y Alexander Pope.

Los 4 últimos, de tamaño similar (entre 1100 y 1600 km), y Miranda mucho más pequeño, pero todos bastante más pequeños que nuestra Luna.
Los 5 principales satélites, a una misma escala.

Vistos desde la superficie de Urano, los tamaños relativos serían estos, comparados también con nuestra Luna tal como la vemos desde aquí:


Debido también a la inclinación del eje, las fases que muestran los satélites son muy especiales. Cerca de los equinoccios son las habituales: nueva, creciente, llena, menguante, pero en las proximidades de los solsticios apenas cambian y están muy próximas al cuarto, no habiendo nueva ni llena.
Secuencia de una lunación completa, cuando Urano está cerca del solsticio.
En los solsticios, cuando el eje de rotación está dirigido aproximadamente hacia el Sol, la posición del plano en que giran los satélites hace que éstos siempre estén formando un ángulo elevado respecto al astro rey, cercano a los 90º, y no se producirá la fase nueva ni llena:
En la posición 2 (equinoccio) el plano de órbita del satélite se dirige aproximadamente hacia el Sol y se dan todas las fases (a-llena, b-menguante , c-nueva y d-creciente), pero en las posiciones 1 y 2 (solsticio) no.

En Urano, pasarían unos 40 años (años terrestres) sin ver una luna llena, y esta circunstancia es una característica única del cielo del séptimo planeta.




Si después de leer este post tienes curiosidad por conocer el cielo de otros planetas, y no leíste los anteriores, aquí están algunos enlaces.